Washington, jour 3

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Lever le matin par le réveil (on ne se fera pas prendre 2 fois). Déjeuner au McDonald puis on prend le shuttle de 10h (qui était en passant full plein).

Le temps est grisâtre ce matin. On va au musée Air and Space. Ce musée est sur 2 étages et plusieurs machines exposées ont été originalement utilisés par les aviateurs ou les astronautes lors de missions diverses. (Des items comme des vêtements portés par Youri Gagarine ou la capsule de Apollo). C’était très intéressant et cela relatait l’histoire de l’aviation américaine. Après quelques heures passées dans le musée et des ampoules qui poussent dessous les pieds de Guillaume, on sort à l’extérieur. Surprise, gros soleil et il fait vraiment chaud!!!

On profite de la belle température pour aller se promener dans un autre quartier de Washington. On prend le métro, on sort à Dupont Circle et on a monté la 18e rue. Il y a plein de boutiques et de restaurants de diverses cultures (sans oublier les inconditionnels McDonald présents partout). On a ensuite redescendu par la 16e rue jusqu’au National Mall. Wow la belle marche! L’architecture est tellement belle sur la 16e rue. Guillaume disait que cela lui faisait penser à Londres. Pleins de petites maisons collées et de différentes couleurs, beaucoup de fleurs toutes sorties, des parcs, vraiment, vraiment beau! On a marché jusqu’à la maison blanche où la veille on avait pris des photos. Des gardiens surveillaient la rue où on avait pris des photos. Ne comprennant pas trop pourquoi, Guillaume et moi marchons sur ce chemin-là. Voyant qu’on était seuls sur ce chemin et que tous les autres touristes étaient une rue plus basse, on a compris que quelque chose était bizarre… Finalement, un gardien nous a dit de prendre l’autre rue (avec une voix de gardien méchant, je tiens à le préciser). Ils protégeaient cette rue parce que des jeux avaient été installés dans la cour de la maison blanche pour les enfants pour la journée de Pâques. Finalement, on décide de faire le tour pour trouver une autre façon de voir la maison blanche. Finalement, on a pu la voir du derrière où la sécurité était plus relaxe. On a vu aussi des manifestants avec des pancartes devant la maison blanche (en fait à côté de nous qui prennaient des photos). Un agent de sécurité nous a spécifié que ces manifestants devaient posséder des permis de manifestation qui indiquent la durée à laquelle ils ont droit. Il y a sur ce site une gang de manifestants qui se relaient depuis 30 ans, 24h sur 24 puisqu’ils ont obtenu un permis pour manifester mais dans ce temps-là, ils n’avaient pas préciser de durée. Ces gens sont donc là depuis 1981…

On prend le métro pour retourner à l’hôtel et on arrête manger dans un resto sportif où il diffuse la game des Canadiens. On sort du resto vers 11h et depuis qu’on est entrés, Guillaume attend de sortir pour aller prendre son dessert: un milkshake au Cold Stone. On arrive là et ils refusent de nous servir parce qu’ils ferment à 11h (il est environ 11h07). Guillaume en réaction ne s’astine même pas et part… Sur la route pour aller à l’hôtel, c’est à ce moment qu’on reconnaît le fils de Cyrille Hébert: il bagueule contre le resto, contre le canadiens (parce qu’ils étaient en prolongation et que la game a duré plus longtemps), contre les serveurs du Cold Stone. Il en a même rêvé!!!!

Finalement, on se couche avec une grosse journée dans le corps, une avec le rire facile et l’autre avec une envie non satisfaite!!!

Washington (day 2)

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Aujourd’hui, on s’est fait réveiller par la femme de chambre vers 10h15. Pensant se réveiller par nous-même, on a dormi 12h d’affilé sans s’en rendre compte! En panique parce qu’on a l’impression d’avoir perdu du temps, on s’habille en vitesse et on prend le shuttle de l’hôtel au métro.

On arrive en ville et on se dirige vers un resto pour déjeuner. Même si c’est overpriced, on se gâte au Starbucks: 19$ pour des maudits bons croissants puis du pain au banane écoeurant accompagné de chocolat chaud délicieux: priceless!

On fait la file pour la Library of Congress. C’est une très belle bâtisse, très class! On a visité diverses expositions (l’histoire des premiers américains, photos de la guerre, bibliothèque en grande partie originale du président Jefferson). Il y avait beaucoup d’écrits originaux des présidents Jefferson et Washington, c’était une visite très éducative sur l’histoire des États-Unis. On ne pouvait pas aller dans la bibliothèque, c’était réservé aux employés, mais on pouvait voir la salle par une « galerie » insonorisée située au 2e étage.

On se dirige ensuite vers le Capitol (par un tunnel parce qu’il pleut à verse dehors!!!). En arrivant, on assiste à une présentation vidéo du capitole et de l’histoire politique américaine. Par la suite, on nous remet des écouteurs individuels qui nous permettent d’entendre notre guide parmi tous les autres tours guidés. On visite la rotonde du capitole où il y a tellement de détails dans l’architecture (fresques, statues, reliefs dans la structure). Par la suite, on nous amène dans l’ancien parlement où, semblerait-il, les membres du congrès se rassemblaient. Ensuite, on se dirige à l’endroit « central » de Washigton. Une étoile dans le plancher qui indique exactement les 4 points cardinaux et est au centre de la ville. Une belle visite avec des informations intéressantes de la part du guide mais la visite du parlement d’Ottawa est équivalente sinon plus intéressante.

Après la visite du capitole, on arrête au musée sur les Amérindiens. En apparence plus ou moins intéressant pour nous, on y apprend beaucoup d’information sur l’envahissement que ces populations a vécue de la part des gouvenements.

Quand on sort du musée, on a faim et on se dirige vers le métro (fait cocasse: on voit une femme et ses enfants dans un taxi qui étaient dans l’autobus NY/Washington la veille!). On débarque dans le quartier Dupont et on se spotte un resto. En faisant le tour du quartier (qui en passant ne regroupe pas trop de rues intéressantes), on arrête dans un resto italien. Watatatow, la bouffe était vraiment écoeurante, on a mangé jusqu’à en filer mal!

En route vers l’hôtel, on s’apperçoit qu’il vient d’y avoir une course de 5 km (avoir su, on l’aurait fait!). Pour se consoler, on arrête au Cold Stone se bourrer la face dans un milkshake écoeurant. Présentement, on se la coule douce dans notre chambre!!!

Signée par Arline qui cautionne tout ce qu’elle a écrit!

Washington (day 0 et 1)

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On a laissé la voiture chez Henri à Montréal et on a pris le métro vers la station d’autobus. La file était interminable, même si on était 1h15 d’avance pour notre départ de 23h45! Greyhound ont dû faire venir 4 autobus pour faire entrer tout le monde. On avait le feeling qu’on n’aurait pas de sièges ensemble mais heureusement ce ne fût pas le cas. On n’a pas trop eu de misère à s’endormir, on était bien équipés.

Une heure plus tard, on s’est fait réveiller pour passer à la douane. Fait à noter, c’est la première fois que je voyais une douanière américaine de bonne humeur et rire un peu avec nous!

Ensuite vers 5h du matin, on a dû débarquer à Albany dans une minuscule station de bus le temps de mettre du gaz. On avait pas mal les yeux collés!

Finalement on est arrivés à New York vers 8h le matin. On a quand même réussi à prendre un minimum de sommeil. Si ça n’avait pas été des deux arrêts dans la nuit, on aurait été gras dur. Heureusement la gate pour Washington était juste à côté alors on a pas eu besoin de chercher longtemps.

Il restait donc 4h de route pour atteindre Washington, ça a paru un peu long, il y avait beaucoup de traffic et de ralentissements sur l’autoroute.

Arrivés à Washington, vers 1h30, on a marché vers la station de métro du National Mall et mangé un peu. On est ensuite venus prendre notre chambre d’hôtel à Crystal City payée 50$ (marqué « jusqu’à 689$ » derrière la porte!). On s’est lavés et on est revenus à Washington vers le souper.

Comme ils annoncent de la pluie dans les prochains jours, on en a profité pour aller visiter les attractions extérieures du National Mall. On a principalement été voir la Maison Blanche, le Washington Memorial et le Lincoln Memorial. Malheureusement on voit juste la Maison Blanche de loin et la vue n’est pas très bonne. On a marché beaucoup au total aujourd’hui, environ 10km. Les attractions sont dans le même coin mais quand même loin les unes des autres.

Il y a beaucoup de gens le soir au National Mall. Plein de « locals » qui joggent ou jouent à la balle molle et au kickball, ça semble être des ligues organisées.

Nous avons les pieds en compote, mais aucune ampoule pour l’instant!

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