On change le mal de place

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Encore une autre superbe journée, on nous a dit que c’était probablement la plus belle semaine de l’année. Mes bras vont s’enflammer.

En se levant on est allés à Notting Hill mais c’était tranquille parce qu’il était pas mal tôt et la grosse journée est le samedi. Mais c’est pas grave, on a pu avoir une idée quand même. Il y avait une rue avec des maisons en rangée peinturées toutes sortes de couleurs, je suis sûr qu’on a déjà vu cette rue là dans un film.

Ensuite on a été sur un tour de vélo, ça durait 4h mais c’était vraiment relaxe. Ça nous a permis de visiter les 4 parcs royaux (on les avait pas encore visités), et puis de revoir certaines parties de la ville sous d’autres angles.

Je ne sais pas si c’est drôle ou désolant, mais la dernière fois que j’ai fait du vélo, c’était à Central Park à New York en septembre dernier.

Notre guide était vraiment super nice, on a dîné avec lui et c’était pas forçant de jaser avec. Le genre de gars que tu prendrais une bière (ou plus) avec.

Lors de l’arrêt au mémorial de Lady Di, Armand m’a demandé en joke qui je pensais dans le groupe serait en retard au point de rencontre. Ben maudit, on a mal compris l’heure à laquelle on devait se rencontrer et c’est nous autres qui étaient en retard de 10 minutes. Là j’avais la tête basse en revenant!

Ensuite on s’est dirigés vers la Tour de Londres pour faire notre visite qu’on avait pas pu faire hier. On était serrés dans le temps mais on a pu voir les points les plus intéressants. C’était vraiment impressionnant, ça a presque 1000 ans de vieux!!!

On est revenus tôt à l’hôtel ce soir aussi, on est vraiment crevés avec le soleil et toute la marche qu’on fait. Je me demande bien combien de pas on peut faire dans une journée. Ne dites pas la réponse à mes pieds!

Je me suis acheté un chandail d’une équipe de soccer ici (que je ne connais pas), j’espère que c’est pas une équipe poche!!!

« Il fait beau et chaud »

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Encore une autre très très belle journée à Londres. Moi qui pensait qu’il pleuvait toujours ici, on s’enligne pour du soleil pour toute nos vacances. J’écris ceci dehors sur la terasse sur le « toît » de notre hôtel à 21h30 et il fait encore super beau.

Notre hôtel est propre, très bien situé et surtout pas cher. Mais il n’y a pas d’ascenseur et on est au 5e étage. Cardiaques s’abstenir : il y a 80 marches à monter, et 97 marches quand on revient de la salle à manger qui est au sous-sol.

Aujourd’hui on a fait les deux autres parcours qui nous intéssaient moins, on les a fait sans débarquer de l’autobus. Ensuite on a pris un tour de bateau de Londres à Greenwich (le méridien zéro). Il faisait tellement chaud, on a brûlé par-dessus nos coups de soleil. En sortant du bateau, on a marché sur le London Bridge et on s’est promenés autour. On a voulu aller visiter la London Tower, mais ça fermait. Donc on s’est promenés sur Oxford Street, c’était une marée humaine!!!

Encore vu des chars d’exception aujourd’hui. Encore une dizaine de Bentley, des Ferrari Maranello et des Maseratti. Je commence à trouver que les Bentley sont aussi courantes que les BMW par chez nous. Et la cerise sur le gâteau, une Mercedes SLR chromée (pas de peinture).

Au début je trouvais que les Londoniens conduisaient mal, mais après une 2e réflexion, c’est impressionnant comment les autos, les autobus, les motocyclettes, les scooters, les vélos et les piétons s’entrecroisent en harmonie. Il y a beaucoup moins de traffic qu’à New York, ça avance bien et ça ne klaxonne presque pas.

Royauté et vénération

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Aujourd’hui il fait extrêmement beau et chaud, on cherche l’ombre! Après un excellent déjeuner gratuit à notre bed & breakfast, on est allés voir le palais de Buckingham et on a assisté à la cérémonie de changement de garde. J’imagine que ça doit être vu, mais après 20-25 minutes on en avait assez vu.

Ensuite on s’est dirigés vers l’Abbey de Westminster, une des vieilles églises anglicanes de Londres. C’était vraiment intéressant, surtout à cause de son histoire (la plupart des rois et reines y sont enterrés, tout comme Charles Darwin et Isaac Newton).

J’écris la première partie de ce texte assis dans des marches du Dean’s Yard (voisin de l’église), je n’avais pas envie d’assister à la messe de 5h avec ma mère et Armand. Ça fait du bien au pieds, j’ai mis mes Crocs aujourd’hui et mes ampoules ne me font pas trop mal.

J’écris cette 2e partie en attendant mon tour pour la douche à l’hôtel. Les pieds vont mieux, c’est vraiment confortable les Crocs. On a terminé la journée en flânant à Piccadilly Square (un genre de mini Time Square). On est revenus en autobus. On a toute pogné des coups de soleil, ça nous fera un petit « tan » en prévision de l’été.

Ce soir il y avait un genre de manifestation où des dizaines et des dizaines de gens se promenaient à vélo dans le centre-ville, bloquant le traffic pour protester contre les voitures. Il y a des automobilistes qui étaient sur la veille de pèter une solide coche.

On a passé devant le dealer de Rolls-Royce et de Bentley, et il y avait une Bugatti Veyron, un char de plus d’un million de dollars.

Ce soir j’ai parlé à Arline en me connectant au système téléphonique au travail avec mon iPod Touch (par internet). Hallucinant pareil, même pour moi qui travaille là-dedans. Comme mon appel partait en réalité de Québec (au travail), ça a même pas coûté une cenne!

Jet lag

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On est arrivés à 6h30 ce matin, finalement je n’ai pas dormi sur l’avion. On s’est rendus à l’hôtel en « tube » (métro) pour dropper nos bagages, c’était long mais pas cher. On a arrêté manger un peu et on a essayé de trouver où partait notre « moesus » de Hop-On-Hop-Off.

Après l’avoir trouvé, on a été voir le Big Ben et le parlement, Piccadilly Circus, Trafalgar Square, la London Tower et on a été faire la marche de Jack the Reaper.

On est revenus tôt, on est tous très fatigués (3h de sommeil dans les 35 dernières heures) et on a les pieds en compote!!! Comme de raison, je commence à avoir des ampoules.

Quelques observations en vrac sur Londres:
• Il y a beaucoup de grands maigres Londoniens;
• Il y a beaucoup (vraiment beaucoup) de gens en vestons-cravates, et ils sont souvent « flyés » malgré leur tenue vestimentaire;
• Les gens conduisent vraiment mal. Ça entre à l’envers dans les sens uniques, les motos se faufilent partout entre les autres véhicules, jamais de signal light, ça change de voie sans cesse…;
• Beaucoup de voitures d’exception (BMW Z8, au moins 6 Aston Martin et autant de Bentley Continental GT et Arnage, une Ferrari F430, une Rolls-Royce Phantom, etc.);
• Beaucoup de voitures luxueuses avec de petits moteurs, souvent diesel, comme une BMW 730d (je savais même pas que ça existait);
• Beaucoup de chars inconnus.

Angleterre : le départ

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On s’est levés à 4h15 ce matin, c’était moins pire que j’aurais pensé. Le point positif est qu’il n’y avait pas d’attente à l’aéroport de Québec à 5h. On a dormi un peu à l’hôtel à Toronto ce matin (on avait une chambre de jour), ça a fait du bien.

Vu qu’on avait pas de bagages à enregistrer, on a skippé une file d’au moins une heure. On vient d’embarquer dans l’avion pour un vol d’une durée de 6h15, heureusement c’est un peu plus spacieux que je pensais.

Mon sac à dos est un peu plus gros que ce qui est officiellement permis, j’étais nerveux que ça me donne des problèmes.

Surprise, on peut avoir une bière gratuitement avec le repas. Avec un coucher de soleil dans le hublot, ça donne envir d’en prendre une couple de plus.

Même à mon 17e vol, j’ai encore de la misère avec le principe que tu t’assis dans ton siège, tu prends un petit somme, un petit lunch, pis une couple d’heures plus tard t’es rendu à des millers de kilomètres plus loin.

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